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寒冷比炎热更致命

2019-03-08 22:05:10

每一例死亡都意味着有更多人因中风或心脏病而入院。图片来源:Vladimirs Koskins/Shutterstock

大多数人都十分清楚炎热对人体健康的危害,尤其是在2009年黑色星期五的极端高温和欧洲2003年的热浪事件之后。因此当他们了解到更多的澳大利亚人死于寒冷而非炎热时,他们恐怕会大吃一惊。

一项发表在《柳叶刀》(The Lancet)上的新的研究表明,澳大利亚死亡人数的6.5%是由于寒冷天气,而相比之下只有0.

5%是由于炎热。大多数死亡是因为心血管和呼吸系统疾病,因为当我们离开自己的舒适区时,正是心脏与肺在奋力工作。

当人们初意识到寒冷会导致死亡时,他们把原因归结为铲雪。接着在诸如澳大利亚这样的温暖国家也发生了死亡事件之后,人们将矛头指向流感。尽管这个冬季流感的确杀死了不少人,但大部分的冬季死亡事件是因为暴露在寒冷环境下导致的血压升高。

对个人而言由于寒冷导致的血压升高相对较小,但由于几乎每个人都处于这一温度环境下,这个问题就变成了一个巨大的公共健康问题。

实际上这并不是一个新发现。1997年《柳叶刀》上发表的一篇精确研究也显示寒冷是横跨欧洲的一个主要杀手,而其它分析历史记录的研究也表示几个世纪以来,寒冷一直是一个严重问题。

而这项新研究则是个展现出问题严重程度的研究。该研究调查了13个国家,包括英国和澳大利亚,得出结果是在1985年至2012年之间,大约7.3%的死亡是因为寒冷,而只有0.4%是因为炎热。

当然,寒冷往往只是终的导火索,有些死亡是因为那些人早就有类似心脏衰竭或者慢性阻塞性肺疾病(COPD)的疾病,他们也许本来就活不久。但是这些死亡是可以轻松避免的,那些人本来可以多活几年。

另外,该项研究仅仅调查了死亡案例。但每一例死亡都意味着有更多的人由于中风或心脏病而住院。

可避免的死亡

这些死亡是可以避免的一个重大线索来自于对比不同国家这一问题的规模大小。在瑞典,寒冷造成了大约3.9%的死亡,而在澳大利亚则造成了大约6.5%(也就是15例死亡中就有一例是因为寒冷)。

为何寒冷在不时冰冻的瑞典居然会比大多时候温暖的澳大利亚造成的死亡人数更少?

我们可以通过传达记住保暖这一简单的信息从而拯救许多人的生命。图片来源:Magdalena Paluchowska/Shutterstock

答案就是瑞典人面对低温准备充分。他们有更好的保暖衣服,并保持住房温暖。

在冬季一间单薄的昆士兰木屋的室内温度往往不到18℃,而瑞典的房屋无论天气如何则会保持在一个舒适的23℃。澳大利亚的许多房子只是华而不实的帐篷,和那些斯堪的纳维亚人相比,我们暴露在更加寒冷的环境里。

那些没什么钱的人更容易受害,因为他们可能没法付得起加热住房的钱或者他们所居住的地方由于不是那么绝缘所以不能很好的保暖。大篷车或者移动房屋是特别危险的。

保持温暖能够使我们的血压维持在一个较低的水平,同时也能降低其他重要的心血管危险因素。这包括血液粘度(血液的厚度和粘性,这会影响到其在血管中流动的能力),胆固醇(其参与细胞膜的形成)和纤维蛋白原(一种有肝脏合成的具有凝血功能的蛋白质)。

我们有来自高品质实验的坚实数据表明,具有良好绝缘和加热功能的住房能够降低血压,提高自测健康水平,减少向学校和工作单位请假的情况。

在冬季一间单薄的昆士兰木屋的室内温度往往不到18℃。图源:Richard Majlinder/Shutterstock

随着澳大利亚即将进入冬季,如果我们能够将记住保暖这一信息传播出去,那么我们就可以拯救许多生命。如果我们能更像瑞典人学习,将我们由寒冷造成的死亡率由6.5%降低至3.9%,那么每年我们都可以避免1200人死亡。

由于目前并没有任何研究经费被投入到这一问题的研究中去,因此还有很大的潜能通过一些简单措施来拯救生命,比如我们团队的想法就是给那些有心脏衰竭问题的人发放保暖衣物。

气候变化

我估计有些气候变化否定者听到这一结果会欢呼雀跃,说既然寒冷是更大的杀手,我们就没有必要为酷热天气担心了。但这一说法是不成立的。

从另一方面来讲,一个更加温暖的时节还真是很有可能导致因寒冷造成的死亡数目减少。我已经感受到在一些研究人员当中对这一预测的抵制心理,也许是因为他们不愿意承认任何气候变化带来的潜在利益,因为这会为否定者提供弹药。

当然,冬季死亡人数的降低很可能与炎热造成的死亡人数的上升相抵消。在《柳叶刀》文章里所研究的每一个国家,在炎热天气下死亡风险都上升了。此外,我们还需要考虑通过媒介、食物和水传播的疾病会增加,以及灾难性的全球冲突可能的上升。

无论是寒冷还是炎热带来的过早死亡都是值得我们关注的大问题。

作者:Adrian Barnett,昆士兰科技大学公共健康副教授

(翻译:杨玉洁;审校:侯政坤)

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